อิลฮา โด คาร์โดโซเป็นพื้นที่คุ้มครองในบราซิลและเฉพาะผู้ที่เกิดที่นั่นเท่านั้นที่ได้รับอนุญาตให้อาศัยอยู่ที่นั่น เว้นแต่คุณจะแต่งงานกับคนในท้องถิ่น มีเพียง 480 คนอาศัยอยู่ในหมู่บ้านไม่กี่แห่งของเกาะ หาเลี้ยงชีพด้วยการตกปลา อิลฮา โด คาร์โดโซ ตั้งอยู่ที่ปลายด้านใต้ของรัฐเซาเปาโล ห่างจากเมืองที่มีประชากรมากกว่า 12 ล้านคนทางตะวันตกเฉียงใต้ราว 170 ไมล์

จังหวะของชีวิตแตกต่างกันมากกับอิลฮา โด คาร์โดโซ ที่ดุดัน ป่าชายเลน ชายหาด บึง และสัตว์ป่าที่มีเนื้อที่กว่า 33,000 เอเคอร์ของเกาะ ได้ปกป้องสถานะอุทยานของรัฐ การเดินทางไปพักค้างคืนที่นั่นไม่ใช่เรื่องง่าย นักท่องเที่ยวต้องเดินทางไปยัง Cananéia ซึ่งเป็นเมืองที่อยู่ทางใต้สุดของรัฐเซาเปาโล แล้วนั่งเรือข้ามฟากเพื่อข้ามแม่น้ำ Mar Pequeno การเดินทางไปยัง Marujá การตั้งถิ่นฐานทางตอนใต้สุดของเกาะใช้เวลาประมาณสามชั่วโมงจากCananéia
แต่ชาวเกาะนี้ชอบอยู่ไกลเกินเอื้อมเป็นชุมชนที่เข้มแข็ง แขกไม่กี่คนที่มารวมตัวกันพร้อมกับคนในท้องถิ่นในร้านอาหารไม่กี่แห่งบนเกาะ หรือที่บาร์ของพูซาดาส โรงแรมขนาดเล็กที่ดำเนินกิจการโดยครอบครัวในท้องถิ่น