เทคโนโลยีทางการแพทย์ แพทย์หญิงที่นิยมทำ Pap smear

Helen Octavia Dickens ลูกสาวของอดีตทาสได้เพิ่มขีดความสามารถให้กับแม่วัยรุ่นและเป็นหัวหอกในความนิยมของ Pap smear ซึ่งช่วยรักษาชีวิตคนหลายร้อยคน

ในปีพ. ศ. 2494 คุณแม่ลูกห้าวัย 31 ปีได้เดินเข้าไปในโรงพยาบาลจอห์นฮอปกินส์ของรัฐแมรี่แลนด์เพื่อเรียกสิ่งที่เธอเรียกว่า “ปมในครรภ์ของฉัน” ปรากฎว่าปมนั้นเป็นมะเร็งที่ลุกลามที่ปากมดลูก ในไม่ช้าเธอก็จะเสียชีวิตด้วยความทุกข์ทรมานจากโรคร้ายจากนั้นก็เป็นนักฆ่าหญิงชาวอเมริกันอันดับหนึ่ง

ผู้หญิงคนนี้คือเฮนเรียตตาแลคส์ซึ่งวันหนึ่งเธอจะกลายเป็นที่รู้จักจากผลงานด้านวิทยาศาสตร์การแพทย์โดยไม่ได้ตั้งใจ หลังจากการตายของเธอนักวิทยาศาสตร์จะนำเซลล์มะเร็งของเธอไปและแพร่พันธุ์ให้เป็นไปอย่างถาวรโดยที่ครอบครัวของเธอไม่ทราบเพื่อใช้ในการตรวจสอบโรคต่างๆตั้งแต่เอดส์จนถึงโปลิโอ

หากขาดการตรวจ Pap smear เธออาจรอดชีวิต ได้รับการพัฒนาเมื่อสิบปีก่อนเครื่องมือตรวจคัดกรองอย่างง่ายซึ่งตั้งชื่อตามผู้สร้างชื่อ George“ Pap” Papanicolaou นรีแพทย์ชาวกรีกเป็นเทคโนโลยีใหม่ล่าสุดและมีแนวโน้มมากที่สุดในการตรวจหามะเร็งในระยะเริ่มต้น การตรวจคัดกรองมะเร็งได้กลายเป็นมาตรฐานทองคำและจะเป็นเครื่องมือในการลดอัตรามะเร็งปากมดลูกลง 70%ในช่วงครึ่งศตวรรษหน้า

แต่ประโยชน์ของมันไม่ได้ถูกนำไปใช้อย่างเท่าเทียมกัน ในปี 1950 สหรัฐอเมริกาการรณรงค์ป้องกันโรคมะเร็งคือผู้หญิงผิวขาวที่น่าสนใจ มะเร็งสืบพันธุ์ในผู้หญิงผิวดำล้วน แต่มองไม่เห็น (แม้ในขณะที่นิตยสาร Colliers บอกเล่าเรื่องราวของ Lacks ซึ่งพวกเขาเรียกว่า“ Mrs L” พวกเขาก็ละทิ้งเผ่าพันธุ์ของเธออย่างชัดเจน) ผู้หญิงผิวดำจำนวนน้อยที่ได้รับการทดสอบไม่ว่าจะเป็นเพราะแพทย์ของพวกเขาไม่เคยเสนอหรือเพราะพวกเขาไม่รู้ ที่จะถาม.

คุณอาจต้องการ:

ผู้หญิงที่เปลี่ยนความอุดมสมบูรณ์ของมนุษย์ไปตลอดกาล
ผู้บุกเบิกวิทยาศาสตร์ผิวดำล้มเหลวอย่างไร
ผู้หญิงที่ช่วยชีวิตทารก 90,000 คน

ในเวลาเดียวกันกับที่เนื้องอกของ Lacks กำลังเติบโตนรีแพทย์ชื่อ Helen Octavia Dickens กำลังขับรถไปรอบ ๆ ฟิลาเดลเฟียในรถตู้ American Cancer Society ให้ผู้หญิงผิวดำฟรี Pap smears เธอจอดรถตู้ไว้ที่โบสถ์ในท้องถิ่นและเชิญชวนให้ผู้หญิงเข้ามาข้างในโดยอธิบายว่า“ ขั้นตอนง่ายๆเพียง 5 นาทีที่ไม่เจ็บปวด” หลายครั้งที่เธอพบมะเร็งและสามารถผ่าตัดได้เปลี่ยนผู้ป่วยเหล่านั้นให้กลายเป็นผู้ศรัทธาตลอดชีวิต

อย่างไรก็ตามการพาพวกเขาเข้าไปในรถตู้นั้นไม่ใช่เรื่องเล็กน้อย นอกจากความเงียบที่อยู่รอบ ๆ มะเร็งปากมดลูกแล้ว Dickens ยังต้องเอาชนะความไม่ไว้วางใจในระบบการแพทย์ของสหรัฐอเมริกาอย่างลึกซึ้งและเป็นที่ยอมรับ เธอรู้ว่าผู้หญิงผิวดำมีเหตุผลที่ดีที่จะต้องระวังการเข้ารับการตรวจกระดูกเชิงกรานจากแพทย์ชายผิวขาว (โดยปกติ) ความกลัวเหล่านี้ย้อนกลับไปที่เจมส์มาเรียนซิมส์หมอชาวใต้ขนานนามว่า “บิดาแห่งนรีเวชวิทยาสมัยใหม่” ซึ่งซื้อผู้หญิงผิวดำที่เป็นทาสซึ่งทุกข์ทรมานจากรูทวารมาทดลองในช่วงก่อนการดมยาสลบ

Dickens ช่วยบรรเทาความกลัวของผู้หญิงผิวดำในการทดลองทางการแพทย์และบังคับให้ทำหมันโดยเน้นถึงประโยชน์ของการทดสอบในการป้องกันมะเร็งจากนั้นเรียกว่า “โรคกลัว” “ ถ้าผู้หญิงทุกคนในฟิลาเดลเฟียได้รับการตรวจ Pap test ปีละครั้งไม่มีผู้หญิงคนใดที่ต้องเสียชีวิตด้วยโรคมะเร็งมดลูก” เธอกล่าวกับ Philadelphia Evening Bulletin ในปี 2511

เธอเห็นงานต่อต้านมะเร็งของเธอเป็นรูปแบบหนึ่งของความก้าวหน้าทางเชื้อชาติที่จะเสริมสร้างชุมชนคนผิวดำและต่อต้านการดูแลสุขภาพที่ไม่เพียงพอที่พวกเขาได้รับในจิมโครว์อเมริกา Meg Vigil-Fowler นักประวัติศาสตร์ผู้เขียนวิทยานิพนธ์ของเธอเกี่ยวกับแพทย์หญิงผิวดำในยุคแรก ๆ ในอเมริกามองว่า Dickens และแพทย์หญิงผิวดำคนอื่น ๆ ในยุคของเธอเป็น “ผู้สอนศาสนา”

“ ในขณะที่พวกเขาทุ่มเทให้กับการเป็นแพทย์การอุทิศตนเพื่อสุขภาพของคนผิวดำโดยทั่วไปเป็นสิ่งที่สำคัญยิ่งในชีวิตของพวกเขา” Vigil-Fowler กล่าว “ และการเป็นแพทย์เกิดจากสิ่งนั้น”

ในการบรรลุเป้าหมายนั้น Dickens พยายามที่จะไม่ให้ความสำคัญกับความท้าทายอันยิ่งใหญ่ที่เธอต้องเผชิญในฐานะผู้หญิงผิวดำด้านการแพทย์ “ เธอไม่อยากให้มันเป็นอะไร” ลูกสาวของเธอเฮเลนเจย์นบราวน์แพทย์ในฟิลาเดลเฟียกล่าว “ เธอแค่คิดว่าต้องก้าวต่อไปและอย่าให้มันมารบกวนเธอหรือเข้าหาเธอ”

แต่การดำรงอยู่ของเธอในทุ่งนาที่มีชายผิวขาวซึ่งเป็นทุ่งที่ถูกปลอมแปลงขึ้นบนร่างของผู้หญิงผิวดำที่ถูกกดขี่ทำให้เป็นคำพูดที่เงียบงัน

‘ฉันไม่เห็นว่าทำไมฉันถึงทำไม่ได้’

Dickens เกิดเมื่อวันที่ 21 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2452 ในเมืองเดย์ตันรัฐโอไฮโอ พ่อของเธอชาร์ลส์วอร์เรนดิกเกนส์เคยเป็นทาสเด็กและเด็กในน้ำในช่วงสงครามกลางเมือง เขาอายุเก้าขวบเมื่อสงครามสิ้นสุดเพิ่งได้รับอิสรภาพ แต่มีโอกาสน้อย เขาสอนตัวเองให้อ่านโดยถามผู้คนบนท้องถนนถึงความหมายของคำศัพท์และใช้ชื่อของเขาจากนักประพันธ์ชาวอังกฤษที่มีชื่อเสียงซึ่งครั้งหนึ่งเขาเคยพบเจอ แต่การเหยียดสีผิวในยุคนั้นทำให้เขาต้องใช้ชีวิตในฐานะภารโรง

ฉันคิดในใจว่าถ้าฉันจะเป็นพยาบาลฉันก็อาจจะเป็นหมอก็ได้ – Helen O Dickens

เดซี่เจนดิกเกนส์แม่ของเธอทำงานเป็นคนรับใช้ในบ้าน แม้ว่าพ่อของเธอจะยืนยันว่าภรรยาของเขาจะเป็นแม่บ้านเมื่อแต่งงานกัน แต่เขาก็สนับสนุนให้ลูกสาวของเขาเป็นพยาบาล ในขณะเดียวกัน Dickens ก็มีความคิดอื่น ๆ “ ฉันคิดอยู่ในหัวว่าถ้าฉันจะเป็นพยาบาลฉันก็อาจเป็นหมอได้เช่นกัน” เธอกล่าวในการสัมภาษณ์ประวัติปากเปล่ากับโครงการแพทย์หญิงผิวดำในปี 2531

ดิกเกนส์ไม่เคยพบหมอผู้หญิงผิวดำหรือขาว อย่างไรก็ตาม“ มันเป็นสิ่งที่ฉันอยากทำและฉันไม่เห็นว่าทำไมฉันถึงทำไม่ได้” เธอจะพูด แม้ว่าพ่อของเธอจะเสียชีวิตด้วยโรคฟันผุเมื่อเธออายุแปดขวบ แต่แม่ของเธอก็ยังคงฝันถึงการศึกษาของเขา

เส้นทางสู่ยาคงไม่ง่าย แต่ด้วยการไปโรงเรียนกลางคืนและโรงเรียนภาคฤดูร้อน Dickens สามารถสำเร็จการศึกษาระดับมัธยมปลายเมื่ออายุ 17 ปีและได้เข้าเรียนใน Crane Junior College ซึ่งเป็นวิทยาลัยในเมืองที่ไม่ต้องเสียค่าเล่าเรียนในชิคาโกซึ่งเธอได้เรียนหลักสูตรเตรียมการแพทย์ เพื่อให้เป็นไปตามข้อกำหนดการอยู่อาศัยของรัฐอิลลินอยส์เธอจึงย้ายไปอยู่กับป้าของเธอและทำงานที่ A&P Grocery ในพื้นที่เป็นครั้งคราว

ในการสัมภาษณ์เธอนึกถึงกลยุทธ์ในการเพิกเฉยต่อการเหยียดเชื้อชาติที่เธอพบในห้องเรียน ในการบรรยายทุกครั้งเธอนั่งแถวหน้าทันที “ ถ้านักเรียนคนอื่นต้องการที่นั่งดีๆก็ต้องนั่งข้างฉัน” เธอกล่าว “ ถ้าไม่เป็นเช่นนั้นฉันก็ไม่กังวลเพราะฉันสามารถมองเห็นศาสตราจารย์และกระดานดำได้อย่างชัดเจนขณะที่ฉันอยู่ที่นั่น ด้วยวิธีนี้ฉันไม่ต้องมองไปที่พวกเขาหรือท่าทางที่ทำขึ้นเพื่อต่อต้านฉันหรือเข้าหาฉัน”

แต่ถึงแม้เธอจะหลีกเลี่ยงอคติอย่างจริงจัง แต่อคติก็พบเธอ ในการสมัครเข้าเรียนในโรงเรียนแพทย์เธอจำได้ว่าตอนแรกเธอรู้สึกถึงภาระของการเป็นทั้งคนผิวดำและผู้หญิง นั่นคือตอนที่เธอรู้ว่าโรงเรียนหลายแห่งไม่รับนักเรียนหญิงในขณะที่โรงเรียนอื่น ๆ ไม่รับนักเรียนผิวดำ เธอจะพูดในภายหลังว่า“ ผู้หญิงนิโกรมีแต้มต่อสองเท่า – เชื้อชาติและเพศของเธอ”

เป็นช่วงเวลาที่เลวร้ายอย่างยิ่งที่ต้องเป็นผู้หญิงผิวดำที่กำลังป้อนยา ในยุคการแบ่งแยกหลังสงครามกลางเมืองวิทยาลัยสตรีและวิทยาลัยผิวดำแม้จะมีงบประมาณเชือกผูกรองเท้า แต่ก็มีความสำคัญอย่างยิ่งต่อการฝึกอบรมแพทย์เหล่านี้ แต่ในปีพ. ศ. 2443 กระแสดังกล่าวกลับมาปะทะกับพวกเขา การแพทย์กำลังรวมพลังเป็นสาขาที่อยู่ในการวิจัยทางวิทยาศาสตร์ซึ่งครอบงำโดยชายผิวขาว ภายในปี 1920 ซึ่งเป็นปีที่ผู้หญิงชนะการโหวตวิทยาลัยสตรีส่วนใหญ่และวิทยาลัยผิวดำทั้งหมดยกเว้นสองแห่งได้ปิดตัวลง

โรงเรียนสีดำที่ยังคงอยู่จะออกกฎหมายโควต้าสำหรับผู้หญิงซึ่งเป็นไปได้ว่าทำไม Dickens ถึงไม่เข้าสองทางเลือกแรกของเธอคือ Howard University ในวอชิงตันดีซีและ Meharry Medical School ในรัฐเทนเนสซี ในขณะเดียวกันโรงเรียนสตรีหลายแห่ง“ ไม่ต้องการนักเรียนผิวสีอย่างชัดเจน…ความยากลำบากที่พวกเขาโยนให้กับเด็กผู้หญิงผิวสีนั้นแทบจะนึกไม่ถึง” WEB Du Bois ผู้บุกเบิกด้านสิทธิพลเมืองเขียนไว้ในบทความปี 1933“ ผู้หญิงผิวสีเป็นแพทย์ได้หรือไม่”

นักศึกษาแพทย์หญิงผิวดำที่ถูกจับได้ว่ามีการเหยียดเชื้อชาติและเหยียดเพศซ้ำซ้อนจำนวนนักศึกษาแพทย์หญิงผิวดำจึงลดน้อยลง ในปี 1920 Vigil-Fowler ระบุผู้สำเร็จการศึกษาจากโรงเรียนแพทย์หญิงผิวดำเพียง 20 คนเทียบกับ 47 คนในปี 1900 (ตัวเลขที่แท้จริงอาจสูงกว่าเล็กน้อยเนื่องจากบันทึกของโรงเรียนแพทย์ไม่ได้ระบุรายชื่อนักเรียนตามเชื้อชาติเสมอไป) จำนวนผู้หญิงผิวดำ แพทย์ที่ฝึกงานจริงในประเทศในเวลานั้นตามที่นักประวัติศาสตร์ดาร์ลีนคลาร์กไฮน์อายุ 65 ปี

ในที่สุดดิกเกนส์ได้เข้าเรียนที่โรงเรียนแพทย์มหาวิทยาลัยอิลลินอยส์ด้วยทุนการศึกษาของรัฐซึ่งจ่ายค่าเล่าเรียน 165 ดอลลาร์ต่อภาคการศึกษา (ประมาณ 2,500 ดอลลาร์หรือ 2,000 ปอนด์ในปัจจุบัน) เธอพบกับการเหยียดสีผิวไม่เพียง แต่จากนักเรียน แต่จากครูของเธอ หลังจากที่ศาสตราจารย์คนหนึ่งพูดจาเหยียดเชื้อชาติดิกเกนส์และนักเรียนผิวดำคนอื่น ๆ ก็เดินออกจากชั้นเรียนและไม่กลับมาอีกเลย

ในปีพ. ศ. 2477 เธอสำเร็จการศึกษาในฐานะผู้หญิงผิวดำเพียงคนเดียวในกลุ่มนักเรียน 175 คน ในรูปถ่ายชั้นเรียนของเธอมีผู้ชายผิวขาวสวมเสื้อแจ็กเก็ตและเนคไทล้อมรอบเธอทุกด้าน คางสูงและผมม้วนอย่างเรียบร้อยเธอมองตรงไปที่กล้องราวกับว่าใคร ๆ ก็กล้าตั้งคำถามว่าเธอมีสิทธิ์อยู่ที่นั่น

วาเนสซ่านอร์ทิงตันแกมเบิลนักประวัติศาสตร์ด้านการแพทย์ของสหรัฐอเมริกาที่มหาวิทยาลัยจอร์จวอชิงตันจำได้ว่าเธอรู้สึกอย่างไรที่เธอไม่ได้เป็นผู้หญิงผิวดำในโรงเรียนแพทย์ Gamble ซึ่งเข้าเรียนที่โรงเรียนแพทย์ของมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนียในปี 1970 เป็นหนึ่งในพี่เลี้ยงของ Dickens เมื่อเธอแบ่งปันประสบการณ์ของเธอกับที่ปรึกษาของเธอ Dickens บอกเธอว่าเธอรอดชีวิตจากการรักษาที่คล้ายคลึงกัน “ จากที่ที่ฉันมาจากที่ที่ฉันอยู่ตอนนี้ฉันรู้ว่าฉันต้องดีกว่าพวกเขา” ดิกเกนส์บอกเธอ

“ เธอมีความภาคภูมิใจ” Gamble กล่าว

การดูแลผู้หญิง

ระดับการแพทย์ที่อยู่ในมือตอนนี้ Dickens ต้องเผชิญกับอุปสรรคที่ยิ่งใหญ่กว่าเดิม

เริ่มตั้งแต่ทศวรรษที่ 1910 กฎหมายของรัฐเริ่มกำหนดให้แพทย์ไม่เพียง แต่ต้องสำเร็จการศึกษา แต่ต้องฝึกงานทางคลินิกในโรงพยาบาลที่เป็นที่ยอมรับ ในเวลานั้นมีโรงพยาบาลเพียงไม่กี่แห่งที่ยอมรับคนผิวดำหรือผู้หญิง จากนั้นโรงพยาบาลผิวดำมีแนวโน้มที่จะเติมเต็มตำแหน่งของพวกเขาให้กับชายผิวดำในขณะที่โรงพยาบาลของผู้หญิงต้องการผู้หญิงผิวขาวเขียนนักประวัติศาสตร์ Ruth J Abram ผู้หญิงผิวดำถูกทิ้งให้แข่งขันในจุดที่ยังเหลืออยู่

Isabella Vandervall จบการศึกษาจากโรงเรียนแพทย์ในปีพ. ศ. 2458 เป็นแพทย์ที่ต้องการติดอยู่ในพันธนาการนี้ “ เป็นเวลาหลายปีที่แพทย์หญิงผิวสีฝึกฝนและประสบความสำเร็จ” เธอเขียนในปี 2460 แต่ด้วยข้อกำหนดในการฝึกงาน“ สิ่งที่ทำให้สะดุดครั้งใหญ่ซึ่งดูเหมือนแทบจะผ่านไม่ได้ได้ถูกวางไว้ในเส้นทางของแพทย์หญิงผิวสีทันที” . ในที่สุดแวนเดอร์วอลล์ก็ได้ฝึกงานที่โรงพยาบาลในนิวยอร์กจนกระทั่งพวกเขารู้ว่าเธอเป็นคนผิวดำและส่งเธอกลับบ้าน

Dickens ก็ตีสะดุดนี้เช่นกัน ในที่สุดเธอก็ได้รับการยอมรับให้พำนักที่ Provident Hospital ซึ่งเป็นหนึ่งในโรงพยาบาลของคนผิวดำแห่งแรก เรื่องเล็ก ๆ 200 เตียง Provident ทำหน้าที่ส่วนใหญ่เป็นชาวผิวดำในด้านทิศใต้ของชิคาโกที่ยากจน

ในขณะที่ผู้อยู่อาศัยชายอาศัยอยู่ในห้องฝึกงานภายในโรงพยาบาลผู้อยู่อาศัยหญิงต้องแบ่งห้องพยาบาลที่ถนนหนึ่งช่วงตึก นั่นหมายความว่าพวกเขามักจะต้องวิ่งข้ามตอนกลางคืนเพื่อคลอดลูก ถึงกระนั้น“ ถ้าคุณต้องการงานคุณก็รับมันตามที่เป็นอยู่” ดิกเกนส์จะจำได้ “ นี่เป็นเรื่องจริงสำหรับผู้หญิงผิวดำและผู้หญิงผิวขาว”

หลังจากสองปีที่รักษาวัณโรคและคลอดทารก Dickens ก็“ กังวลมากที่จะเข้าไปในชุมชน” เธอเล่า โอกาสนั้นมาในรูปแบบของการบอกกล่าวบนกระดานข่าว แพทย์ชาวฟิลาเดลเฟียชื่อเวอร์จิเนียอเล็กซานเดอร์กำลังมองหาผู้อยู่อาศัยหญิงที่มี“ วิสัยทัศน์ทางสังคม” และสามารถ“ เข้ากับโครงการสุขภาพชุมชนของฉัน” ได้

อเล็กซานเดอร์ชาวเควกเกอร์ผิวดำได้เห็นว่าไม่มีสถานที่ใดในเมืองของเธอที่อุทิศให้กับแม่ที่ยากจน เธอเริ่มรักษาผู้ป่วยนอกบ้านซึ่งเป็นห้องแถวสามชั้นในที่สุดก็ขยายเป็นโรงพยาบาลสามเตียงที่เรียกว่า Aspiranto Health Home อเล็กซานเดอร์ไม่เพียง แต่คลอดทารกเท่านั้น แต่ยังแนะนำให้คุณแม่มือใหม่ดูแลลูกอย่างถูกต้องคุมกำเนิดและจัดหาสถานที่ที่ปลอดภัยสำหรับครอบครัวที่จะไปเยี่ยม เธออธิบายโครงการของเธอว่าเป็นยาที่ใช้ในสังคม

“ เธอมักคิดว่ามันเป็นยาแก้อาการเหยียดผิวในโรงพยาบาลของฟิลาเดลเฟียในเวลานั้นเพื่อให้ผู้คนได้รับการปฏิบัติอย่างให้เกียรติและเคารพ” Gamble ผู้ซึ่งกำลังเขียนชีวประวัติของ Alexander กล่าว

Dickens เก็บกระเป๋าของเธอและมาทำงานกับ Alexander เป็นอีกครั้งที่ผู้ป่วยของเธอยากจนและส่วนใหญ่เป็นคนผิวดำ ครั้งหนึ่งเธอไปถึงบ้านของหญิงที่ทำงานหนักเพื่อพบว่าไม่มีไฟฟ้าและต้องย้ายเตียงไปที่หน้าต่างเพื่อดำเนินการจัดส่งโดยไฟถนน ในขณะเดียวกันอเล็กซานเดอร์“ ไม่รู้เรื่องเงินเลย” ดิกเกนส์เล่า; บางครั้งเธอจะปฏิบัติต่อทั้งครอบครัวและเรียกเก็บเงินจากพวกเขา 3 ดอลลาร์ (ประมาณ 50 ดอลลาร์ในวันนี้)

หลังจากผ่านไปหนึ่งปี Alexander ออกจาก Aspiranto เพื่อเป็นนักเรียนผิวดำคนแรกที่โรงเรียนสาธารณสุขของเยล ตอนนี้อายุ 27 ปีดิกเกนส์กลายเป็นหัวหน้าแพทย์ของศูนย์การคลอดและรับหน้าที่ดูแลพ่อของอเล็กซานเดอร์ซึ่งอาศัยอยู่บนชั้นสามของอาคาร

กว่าเจ็ดปีที่เธอกำกับ Aspiranto ดิกเกนส์กลายเป็นที่รู้จักในชุมชนพูดคุยที่โบสถ์และทำงานที่คลินิกเด็กดี

ในปีพ. ศ. 2478 อเล็กซานเดอร์ได้ตีพิมพ์รายงานพบว่าทารกผิวดำในฟิลาเดลเฟียเสียชีวิตมากกว่าทารกผิวขาวถึงสองเท่า

ประสบการณ์นี้ทำให้เธอมีหน้าต่างที่ชัดเจนในความต้องการของผู้หญิงผิวดำ ในปี 1935, อเล็กซานเดได้รับการตีพิมพ์รายงานการค้นพบว่าสองเท่าทารกสีดำจำนวนมากในฟิลาเดลเสียชีวิตเป็นเด็กทารกสีขาวและหกครั้งขณะที่ชาวบ้านสีดำจำนวนมากเสียชีวิตจากวัณโรคขณะที่ชาวบ้านสีขาว – ความแตกต่างที่คมชัดที่เธอนำมาประกอบกับที่อยู่อาศัยไม่เพียงพอในการดูแลสุขภาพและการจ้างงาน

ในปีพ. ศ. 2486 Dickens ได้ทุ่มเทให้กับสิ่งที่เธอเรียกว่า “การดูแลผู้หญิง” Dickens ก็กลับไปโรงเรียนเพื่อรับปริญญาโทด้านวิทยาศาสตร์สูติศาสตร์และนรีเวชวิทยา

การฝึกของเธอใกล้เคียงกับการกำเนิดของเทคโนโลยีใหม่ที่จะช่วยกำหนดครึ่งหลังของอาชีพการงานของเธอนั่นคือ Pap smear

ผู้ทำสงครามมะเร็ง

ในตอนท้ายของสงครามโลกครั้งที่สองแพทย์ได้ค้นหาอาวุธเพื่อยุติการต่อสู้แบบต่างๆนั่นคือสงครามกับโรคมะเร็ง ป้อน Pap smear ในการทดสอบแบบง่ายๆนี้แพทย์จะปัดเซลล์ออกจากปากมดลูกวางไว้บนสไลด์แก้วและตรวจดูด้วยกล้องจุลทรรศน์เพื่อหานิวเคลียสที่บวมหรือแยกส่วนซึ่งบ่งชี้ว่าเป็นมะเร็งหรือมะเร็งที่อาจเกิดขึ้น Pap smear ถือเป็นคำสัญญาที่ยั่วเย้าว่าวิทยาศาสตร์สามารถทำลายมะเร็งได้ก่อนที่มันจะมีอยู่จริง

ในขณะเดียวกันแพทย์ยังคงถกเถียงกันว่าคนผิวดำและคนขาวต้องทนทุกข์ทรมานจากโรคมะเร็งในอัตราเดียวกันหรือไม่ Keith Wailoo นักประวัติศาสตร์เขียนไว้ในHow Cancer Crossed the Color Line มะเร็งยังคงถูกมองว่าเป็น“ โรคแห่งอารยธรรม” ซึ่งเป็นโรคของคนผิวขาว อคติทางเชื้อชาตินี้หมายความว่าเมื่อถึงเวลาที่ตรวจพบมะเร็งปากมดลูกในผู้หญิงผิวดำมักจะสายเกินไป

Dickens มองว่า Pap smear เป็นโอกาสที่จะเปลี่ยนการเล่าเรื่องที่ไม่รอบคอบและป้องกันไม่ให้มีคนผิวดำเสียชีวิตหลายพันคน เธอวางกรอบเป้าหมายของเธอในแง่ของความก้าวหน้าทางเชื้อชาติ “ จำเป็นที่มารดาที่มีครรภ์จะต้องได้รับการดูแลก่อนคลอดอย่างเพียงพอและเพียงพอเพื่อที่เราจะได้สร้างเผ่าพันธุ์ที่แข็งแรงและปราศจากโรค” เธอกล่าวกับ Philadelphia Tribune ในปี 1946

สงครามครูเสดโรคมะเร็งของเธอซ้อนทับกับความสำเร็จและรางวัลมากมายในชีวิตการทำงานของเธอ ในปีเดียวกันนั้นหลังจากจบการศึกษาจากคณะแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนียเธอกลายเป็นนรีแพทย์หญิงผิวดำคนแรกที่ได้รับการรับรองในฟิลาเดลเฟีย ในปีพ. ศ. 2491 เธอได้รับแต่งตั้งให้เป็นหัวหน้าแผนกสูติศาสตร์และนรีเวชวิทยาหญิงคนแรกที่โรงพยาบาล Mercy Douglass ในฟิลาเดลเฟีย ในปี 1950 เธอกลายเป็นเพื่อนหญิงผิวดำคนแรกของ American College of Surgeons

ในระหว่างนั้นเธอได้พบและแต่งงานกับผู้อยู่อาศัยอีกคนหนึ่งคือ Purvis S Henderson พวกเขาเริ่มการแต่งงานของพร็อพด้วยความจำเป็น: เฮนเดอร์สันกลับไปฝึกงานในซาวันนาห์จอร์เจียในขณะที่ดิกเกนส์จบการศึกษาที่โรงพยาบาลฮาร์เล็มในนิวยอร์ก หลังจากกลับมารวมตัวกันที่ฟิลาเดลเฟียทั้งคู่เลี้ยงดูลูกสองคนซึ่งในที่สุดคนหนึ่งก็จะเดินตามรอยแม่ของเธอ

ลำดับแรกของธุรกิจของ Dickens ที่ Mercy Douglass คือการจัดตั้งศูนย์เฉพาะสำหรับการป้องกันมะเร็ง เธอจ้างนักเซลล์วิทยา (ผู้เชี่ยวชาญที่วิเคราะห์เซลล์ภายใต้กล้องจุลทรรศน์) หญิงผิวดำคนหนึ่งชื่อ Willa Mae Flowers ซึ่งได้รับการฝึกฝนกับ Papanicolaou เพื่ออ่านรอยเปื้อนซึ่งเป็นผลงานที่ต้องใช้ “การตรวจสอบอย่างละเอียดถี่ถ้วน” ตามที่ดร. Pap เองกล่าว จากนั้นเธอก็เริ่มรวบรวมข้อมูลว่าผู้หญิงผิวดำเป็นมะเร็งปากมดลูกบ่อยเพียงใดโดยใช้ผลการวิจัยของเธอเพื่อต่อสู้กับความเข้าใจผิดในระดับชาติเกี่ยวกับอัตราการเกิดมะเร็งและรับเงินทุนจากสถาบันสุขภาพแห่งชาติ

Dickens เป็นเครื่องมือในการแพร่กระจาย Pap smear ไปยังสำนักงานแพทย์ทั่วเพนซิลเวเนีย ในปีพ. ศ. 2508 เธอได้ฝึกฝนแพทย์ผิวดำมากกว่า 200 คนถึงวิธีการปฏิบัติและตีความการทดสอบ นอกจากนี้เธอยังมอบอำนาจให้ผู้หญิงจัดการเรื่องต่างๆด้วยตัวเอง ผลงานที่เป็นลายเซ็นของเธอกำลังสร้างสะพานเชื่อมระหว่างองค์กรสิทธิพลเมืองชมรมสตรีและวงการแพทย์เขียน Ameenah Shakir ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านประวัติศาสตร์ที่ Florida Agricultural and Mechanical University ในบทความเรื่อง Dickens และการเป็นพลเมืองทางการแพทย์

ผู้หญิงหลายคนรู้สึกหงุดหงิดกับความคิดที่จะเข้ารับการตรวจกระดูกเชิงกรานไม่ว่าจะจากความกลัวหมอหรือจากความอับอาย มะเร็งปากมดลูกโดยเฉพาะอย่างยิ่งเกิดความสำส่อน : เมื่อ Lacks ได้รับการวินิจฉัยเบื้องต้นแพทย์ชี้ให้เธอไปที่คลินิกกามโรคคิดว่ามะเร็งของเธอน่าจะเกิดจากซิฟิลิส ดิกเกนส์มักกล่าวว่ามะเร็งปากมดลูกพบได้ยากในแม่ชีและพบบ่อยในหมู่โสเภณี

ในกลุ่มผู้หญิงเท่านั้นDickens เอาชนะความกังวลเหล่านี้ด้วยการทำให้ภาษาของเธอคลุมเครือโดยใช้คำว่า “มะเร็งของผู้หญิง” Shakir เขียน ดิกเกนส์แนะนำให้แต่ละครอบครัวแต่งตั้งทูตหญิงเพื่อให้แน่ใจว่าญาติผู้หญิงทุกคนมี Pap smear สมาชิกคณะกรรมการของ American Cancer Society เธอกล่อมให้กลุ่มสร้างแผ่นพับที่มีเนื้อหาเกี่ยวกับผู้หญิงผิวดำและแนะนำว่าภาพยนตร์ของพวกเขาแสดงให้เห็นผู้หญิงผิวดำที่ได้รับ Pap smears และกำลังจะมีลูกเพื่อต่อต้านความกลัวในการทำหมัน

ภายในปีพ. ศ. 2518 มีรายงานการเสียชีวิตจากมะเร็งปากมดลูกในสตรีผิวดำ 16 รายจาก 100,000 รายซึ่งเป็นหนึ่งในสามของจำนวนผู้เสียชีวิตในช่วงทศวรรษที่ 1930

เทคนิคของเธอใช้ได้ผล ในปีพ. ศ. 2508 เธอได้เชิญผู้หญิงจำนวน 250 คนไปที่ St Charles Borromeo Hall Parish ใน South Philadelphia เพื่อรับ Pap smears ภายในปีพ. ศ. 2518 มีรายงานการเสียชีวิตจากมะเร็งปากมดลูกในสตรีผิวดำ 16 รายจาก 100,000 รายซึ่งเป็นหนึ่งในสามของจำนวนผู้เสียชีวิตในช่วงทศวรรษที่ 1930

ถึงกระนั้นตัวเลขนั้นก็เป็นสองเท่าของอัตราของผู้หญิงผิวขาว

ความแตกต่างนี้ยังคงมีอยู่ในวันนี้ สีดำและหญิงสเปนและโปรตุเกสยังคงได้รับมะเร็งปากมดลูกมากกว่ากลุ่มอื่น ๆ “อาจจะเป็นเพราะการเข้าถึงลดลงทดสอบ Pap หรือการรักษาติดตาม” ตามที่ศูนย์ควบคุมโรค เมื่อได้รับมันผู้หญิงผิวดำมีแนวโน้มที่จะเสียชีวิตด้วยโรคนี้อย่างน้อย 1.5 เท่า

นักเคลื่อนไหวเงียบ

ในการฝึกอบรมทางการแพทย์ของเธอ Dickens ยังได้เห็นปรากฏการณ์อีกอย่างหนึ่งที่สร้างความหายนะให้กับผู้หญิงทั้งขาวดำนั่นคือกฎหมายที่ทำให้แท้ง ที่โรงพยาบาลฮาร์เล็มเธอทำงานในหอผู้ป่วยทำแท้งสำหรับผู้หญิงที่เคยทำแท้งหรือทำแท้งด้วยตัวเอง ประสบการณ์นั้นทำให้เธอเจ็บปวดอย่างมาก

“ ฉันแค่รู้สึกว่าผู้หญิงเหล่านี้สมควรได้รับการดูแลเหมือนกับใครก็ตามที่เข้ามาด้วยอะไรก็ได้” เธอเล่า “ และแน่นอนฉัน (ไม่) ต้องการเห็นภาวะแทรกซ้อนเหล่านั้นอีกแล้ว”

ในทศวรรษที่ 1960 ยังคงเป็นเรื่องผิดกฎหมายในหลายรัฐที่จะให้ยาเม็ดคุมกำเนิดแก่สตรีที่ยังไม่ได้แต่งงาน แต่ในปีพ. ศ. 2510 หลังจากเข้าร่วมคณะแพทย์ของโรงเรียนแพทย์เพนน์ดิกเกนส์ได้เปิดคลินิกสูตินรีเวชสำหรับวัยรุ่นสอนวัยรุ่นถึงวิธีการคุมกำเนิดและกระตุ้นให้หลายคนทำ ในปี 1970 สาววัยรุ่น 40 จาก 50 คนที่เธอให้คำปรึกษาและติดตามได้เริ่มใช้ยาคุมกำเนิด

ดิคเก้นล้อมรอบมารดาที่อายุน้อยด้วยกลุ่มเพื่อนร่วมงานและสนับสนุนพวกเขาด้วยนักสังคมสงเคราะห์ที่ปรึกษาการวางแผนครอบครัวพยาบาลและ “พนักงานประชาสัมพันธ์ชาย” ที่สนับสนุนให้พ่อและสามีใหม่มีส่วนร่วม เธอจัดชั้นเรียนเกี่ยวกับการเลี้ยงดูบุตรและพาแม่ไปเยี่ยมชมหอผู้ป่วยคลอดในโรงพยาบาลเพื่อคลายความกลัวเกี่ยวกับกระบวนการคลอด มีการแสดงละครเรียนเต้นรำและเยี่ยมชมจากช่างเสริมสวย

เธอเชื่อว่าหญิงสาวเหล่านี้มีอนาคตและการที่เธอมีคลินิกนี้เป็นวิธีบอกพวกเธอว่า – Vanessa Northington Gamble

ที่สำคัญที่สุดคือในช่วงเวลาที่โรงเรียนหลายแห่งห้ามนักเรียนที่ตั้งครรภ์เข้าชั้นเรียนเธอสนับสนุนให้เด็กผู้หญิงเหล่านี้อยู่ในโรงเรียนหรือกลับมาหลังจากคลอดบุตร “ เธอเชื่อว่าหญิงสาวเหล่านี้มีอนาคตและการที่เธอมีคลินิกนี้เป็นวิธีที่จะบอกพวกเขาได้” Gamble ผู้ซึ่งเป็นเงาของ Dickens ในการทำงานกับแม่วัยรุ่นเมื่อเธออยู่ในโรงเรียนแพทย์

เช่นเคย Dickens ทำงานนี้อย่างเงียบ ๆ Jacqueline Antonovich นักประวัติศาสตร์ด้านการแพทย์และเพศจากวิทยาลัย Muhlenberg ของรัฐเพนซิลเวเนียกล่าวว่ากลยุทธ์ของเธอสอดคล้องกับวิธีการที่แพทย์สตรีจำนวนมากในยุคนั้นฝึกอนามัยการเจริญพันธุ์ในรูปแบบการเคลื่อนไหว “ ผู้หญิงทำงานได้ดี แต่ไม่ได้ดังอะไรมากมาย” เธอกล่าว “ วิธีที่ดีที่สุดในการเป็นการเมืองคือทำผลงานเท่านั้น”

บราวน์ลูกสาวของดิกเกนส์มีอีกทฤษฎีหนึ่งว่าทำไมดิกเกนส์จึงบินภายใต้เรดาร์ “ ไม่มีใครให้ความสำคัญกับผู้หญิงผิวดำไลฟ์สไตล์และความกังวลของพวกเธอ” เธอกล่าว “ และเนื่องจากการฝึกฝนของเธอส่วนใหญ่เป็นชาวแอฟริกัน – อเมริกันเธอจึงสามารถสอนและทำและพูดอะไรก็ได้ที่เธอต้องการ และสิ่งที่เธออยากทำคือการให้ความรู้กับผู้หญิง”

ในงานด้านการแพทย์ของ Dickens หลายครั้งเธอได้รับการยกย่องให้เป็นคนแรก ตอนนี้เธอคงเห็นแล้วว่าเธอไม่ใช่คนสุดท้าย ในปีพ. ศ. 2512 เธอได้ดำรงตำแหน่งรองคณบดีฝ่ายกิจการชนกลุ่มน้อยของเพนน์โดยรับสมัครนักเรียนผิวดำและชนกลุ่มน้อยที่มีแนวโน้มว่าจะเป็นแพทย์ ภายในห้าปีเธอได้เพิ่มการลงทะเบียนจากนักเรียนกลุ่มน้อยสามคนเป็น 64 คน

ฮอเรซเดอลิสเซอร์คนหนึ่งของเธอรับสมัครในช่วงทศวรรษที่ 1980 เล่าว่าเมื่อดิ๊กเก้นเชิญนักเรียนผิวดำที่เข้ามาทั้งหมดในเวลานั้นเพียงห้าหรือหกคนเข้าบ้านก่อนเริ่มชั้นเรียน เขาจำได้ว่า“ รูปร่างของเธอและการมารวมกันของกลุ่มนักเรียนที่จะเป็นชุมชนเล็ก ๆ ของเราเอง” DeLisser แพทย์โรคปอดปัจจุบันดำรงตำแหน่งเดิมของ Dickens ในตำแหน่งรองคณบดีฝ่ายความหลากหลายและการแบ่งแยกของโรงเรียน

Florencia Greer Polite ผู้สำเร็จการศึกษาจากเพนน์อีกคนกล่าวว่าตอนที่เธอและนักศึกษาแพทย์คนอื่น ๆ ได้พบกับ Dickens ครั้งแรกในปี 1990“ เรารู้ว่าเราอยู่ท่ามกลางราชวงศ์ OB” แต่หลังจากที่ Polite กลับมาในฐานะหัวหน้าคลินิกวัยรุ่นในปัจจุบันซึ่งปัจจุบันได้รับการตั้งชื่อว่า Helen O Dickens Center for Women’s Health เธอได้เรียนรู้ขอบเขตของอาชีพการงานที่น่าสนใจของ Dickens

เธอสร้างประตูที่ไม่มีประตู – Florencia Greer Polite

“ เธอสร้างประตูที่ไม่มีประตู” สุภาพกล่าว “ ไม่ต้องสงสัยเลยว่าเธอเป็นนักปฏิวัติ”

ดิคเก้นเองก็คงจะละทิ้งเงื่อนไขดังกล่าว แต่ Gamble เองก็บอกว่าเธอมอง Dickens ตลอดอาชีพการงานของเธอเป็นตัวอย่างของ “นักเคลื่อนไหวที่เงียบ”

“ ฉันไม่แน่ใจว่าเธอคิดว่าตัวเองเป็นอย่างนั้นหรือเปล่า แต่เป็นสิ่งที่เกิดขึ้นกับพวกเราที่เธอให้คำปรึกษา” เธอกล่าว “ เธออาจไม่ได้อยู่ในแนวรั้ว แต่เธอทำงานเพื่อพัฒนาสุขภาพของผู้หญิงผิวดำมาโดยตลอด”