โมเลกุลขนาดเล็กในเซลล์สมองส่งผลต่อระดับของไฮโปเครติน ซึ่งมีหน้าที่ทำให้เรารู้สึกตื่นในตอนกลางวันและรู้สึกเหนื่อยในตอนกลางคืน คนที่มีการเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมของโมเลกุลนี้มีความเสี่ยงสูงที่จะทุกข์ทรมานจากความง่วงนอนในตอนกลางวัน การรักษาอาการง่วงนอนในตอนกลางวันหรือเพื่อปิดสมองตอนกลางคืนและส่วนใหญ่เน้นที่ไฮโปเครติน

ซึ่งเป็นโปรตีนที่พบในเซลล์สมอง และเพิ่งได้รับความสนใจอย่างมากจากการวิจัยเรื่องการนอนหลับไฮโปเครติน มีบทบาทในการนอนไม่หลับซึ่งเป็นความสามารถในการนอนหลับลดลงในเวลากลางคืนและในอาการง่วงนอนซึ่งเป็นความสามารถในการตื่นตัวในระหว่างวันลดลง คนที่ทุกข์ทรมานจากการนอนไม่หลับอาจมี hypocretin ในสมองมากเกินไป ในขณะที่คนที่เป็นโรค narcolepsy มีน้อยเกินไป นักวิจัยยังสงสัยว่ามีบทบาทในภาวะซึมเศร้า สมาธิสั้น และความผิดปกติทางจิตอื่นๆ