ยาปฏิชีวนะเป็นยาช่วยชีวิต แต่ก็สามารถทำร้ายจุลินทรีย์ที่เป็นประโยชน์ที่อาศัยอยู่ในลำไส้ของมนุษย์ได้ หลังการรักษาด้วยยาปฏิชีวนะ ผู้ป่วยบางรายมีความเสี่ยงที่จะเกิดการอักเสบหรือการติดเชื้อฉวยโอกาส การใช้ยาปฏิชีวนะตามอำเภอใจกับจุลินทรีย์ในลำไส้สามารถนำไปสู่การแพร่กระจายของการดื้อต่อยาได้ ในความพยายามที่จะลดความเสี่ยงเหล่านั้น

วิศวกรของ MIT ได้พัฒนาวิธีการใหม่ในการช่วยปกป้องพืชธรรมชาติของทางเดินอาหารของมนุษย์ พวกเขาใช้แบคทีเรียสายพันธุ์ที่ปลอดภัยสำหรับการบริโภคของมนุษย์ และออกแบบให้ผลิตเอนไซม์ที่ย่อยสลายยาปฏิชีวนะประเภทหนึ่งที่เรียกว่าเบตาแลกแทมได้อย่างปลอดภัย ได้แก่ แอมพิซิลลิน แอมม็อกซิลลิน และยาอื่นๆ ที่ใช้กันทั่วไป เมื่อให้ยาชีวบำบัดที่มีชีวิตร่วมกับยาปฏิชีวนะ จะช่วยปกป้องจุลินทรีย์ในลำไส้ แต่ช่วยให้ระดับของยาปฏิชีวนะที่ไหลเวียนในกระแสเลือดยังคงสูง นักวิจัยพบว่าในการศึกษาของหนูทดลอง งานวิจัยนี้แสดงให้เห็นว่าชีววิทยาสังเคราะห์สามารถควบคุมได้เพื่อสร้างการบำบัดทางวิศวกรรมรูปแบบใหม่เพื่อลดผลข้างเคียงของยาปฏิชีวนะ และภาควิชาวิศวกรรมชีวภาพและผู้เขียนอาวุโสของการศึกษาใหม่